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La NASA advirtió sobre un glaciar antártico que amenaza con aumentar el nivel del mar

La cavidad del Thwaites tiene 40 kilómetros cuadrados y 300 metros de altura. La mayor parte se derritió en los últimos tres años.


La cavidad del Thwaites tiene 40 kilómetros cuadrados y 300 metros de altura. La mayor parte se derritió en los últimos tres años.

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) alertó acerca de la desintegración del glaciar Thwaites en la Antártida occidental, lo que aumentaría el nivel del mar.

Una gigantesca cavidad, de 40 kilómetros cuadrados y 300 metros de altura, crece en el fondo del Thwaites. Los científicos resaltaron la necesidad de observar de manera detallada la parte inferior de los glaciares antárticos, ya que de esta manera pueden calcular con qué rapidez se elevarán los niveles globales del mar, como respuesta al calentamiento global.

Si bien los investigadores esperaban encontrar algunas brechas entre el hielo y la roca de fondo, el tamaño y la tasa de crecimiento explosivo del nuevo agujero los sorprendió, ya que es lo suficientemente grande como para contener 14.000 millones de toneladas de hielo, y la mayor parte de ese hielo se derritió en los últimos tres años.

Si bien los investigadores esperaban encontrar algunas brechas entre el hielo y la roca de fondo, el tamaño y la tasa de crecimiento explosivo del nuevo agujero los sorprendió, ya que es lo suficientemente grande como para contener 14.000 millones de toneladas de hielo, y la mayor parte de ese hielo se derritió en los últimos tres años.

«Durante años sospechamos que el Thwaites no se encontraba firmemente adherido a su base rocosa», manifestó Eric Rignot, investigador de la Universidad de California y de la NASA, en un comunicado de la agencia. Para confirmar la hipótesis, el científico y sus compañeros utilizaron nuevos radares capaces de penetrar la espesa capa de hielo.

Este glaciar es el responsable de aproximadamente el 4 % del aumento de los niveles del mar: puede elevar el océano mundial un poco más de dos centímetros. También sostiene glaciares vecinos que elevarían el nivel a 2,4 centímetros si se perdiera todo el hielo.

Periódico El Milenio y la página web www.elmilenio.info son un Proyecto Comunicativo Escolar de la FUNDACION JOSEFINA VALLI DE RISSO, que gira con el nombre de fantasía Instituto Educativo Nuevo Milenio e Instituto Milenio Villa Allende.

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